Juliette MADAME RECAMIER – Jean-Antoine Houdon

 

 

Madame Recamier war eine gefeierte französische Schönheit, die von vielen als die anmutigste Frau ihrer Zeit angesehen wurde. Wegen der Brillanz ihrer Konversation, Manieren und dem Charme ihrer Person machte sie aus ihrem Hause eine Oase für Männer von Bildung und Genie.

Jeanne Francoise Julie Adelaide Recamier, in der Regel als Juliette bekannt, wurde am 3. Dezember 1777 in Lyon geboren. Über ihre Jugend ist nicht viel bekannt, aber sie war die Tochter eines Bankiers namens Bernard, mit dem sie schließlich nach Paris übersiedelte. Im Alter von 15 Jahren heiratete Juliette Jacques Recamier, einen wohlhabenden Bankier, der dreimal so alt wie sie war.

Ihr Haus war ein Ort der Ruhe für große Männer der damaligen Zeit. Sie war eine Gastgeberin von großem Witz und ihr Salon zog prominente literarische und politischen Figuren an. Ständig waren bedeutende Persönlichkeiten wie Lucien Bonaparte, Moreau, Bernadotte, La Harpe, Benjamin Constant und David zu Besuch.

Weil ihr Mann finanziell durch Napoleons Politik geschädigt wurde, nahm der Salon von Madame Recamier eine Form der Opposition gegen die Regierung an und sie wurde schließlich von Napoleon gezwungen, Paris zu verlassen. Sie wohnte einige Zeit in Lyon, dann mit der gefeierten Madame de Stael bei Coppet, die sie in ihrem Roman “Corinne” vorstellte. Hier traf sie Prinz August von Preußen, der sie heiraten wollte, wenn ihr Mann einer Scheidung zustimmen würde. Er stimmte zu, aber Juliette verließ ihn nicht in seiner Zeit des Unglücks.

Dann ging sie nach Italien und kehrte erst nach dem Fall Napoleons zurück nach Frankreich und eröffnete ihren Salon wieder. Wegen weiterer finanzieller Rückschläge im Jahr 1819 zog Juliette in eine Suite in der Abbaye-aux-Bois bei Paris, aber ihr Haus war dennoch weiterhin ein Ort hervorragender Gesellschaft, darunter befand sich der Schriftsteller und Staatsmann Vicomte Francois de Chateaubriand, er war ihr ergebener Verehrer. Obwohl sie keine Schriftstellerin war und selbst nichts geschrieben hatte, übte sie durch ihre Verbindungen, einschließlich ihrer Freundschaft mit Madame de Stael, einen bedeutenden Einfluß auf die französische Literatur aus.


Jean-Antoine Houdon (20. März 1741 – 15. Juli 1828) war ein französischer neoklassischer Bildhauer. Houdon ist berühmt für seine Porträtbüsten und Statuen von Philosophen, Erfindern und politischen Persönlichkeiten der Aufklärung. Houdons Themen umfassen Denis Diderot (1771), Benjamin Franklin (1778-09), Jean-Jacques Rousseau (1778), Voltaire (1781), Molière (1781), George Washington (1785-88), Thomas Jefferson (1789), Louis XVI (1790), Robert Fulton, 1803-04 und Napoléon Bonaparte (1806).

Geboren in Versailles, gewann Houdon den Prix de Rome im Jahre 1761, wurde aber nicht sehr stark von der antiken und Renaissance-Kunst in Rom beeinflusst. Sein Aufenthalt in der Stadt zeichnet sich durch zwei charakteristische und bedeutende Werke aus: das hervorragende Ecorché (1767), ein anatomisches Modell, das seit jeher als Leitfaden für alle Künstler dient und die Statue des Heiligen Bruno in der Kirche Santa Maria degli Angeli und de Martiri in Rom. Nach zehn Jahren Aufenthalt in Italien kehrte Houdon nach Paris zurück.

Houdon wurde 1771 Mitglied der Académie de peinture et de sculpture und 1778 ein Professor. Als Bourgeois mit seinen Verbindungen zum Hof Ludwig XVI. empfand er während der Französischen Revolution keine Gunst, obwohl er einer Gefangenschaft entkam.

Houdon starb in Paris und wurde am Cimetière du Montparnasse beigesetzt.

Er war Mitglied der Freimaurerloge Les Neuf Sœurs.